COVID19 – Africa: act quickly!

The COVID19 epidemic is spreading with many small clusters in Africa, however there is still time to master the situation by rapidly deploying significant resources on a reduced geographic scale, and to draw valuable lessons from this experience. Indeed, these clusters probably look like all the epidemic starts that we may have to face in the future.

If we do not act very quickly, the consequences of our inaction will not only haunt our consciences, they could also overtake us and cost us dearly. To take the measure of the urgency, I suggest that you reason for a few seconds as an economist :

If you had a debt of 1 € with 20, 30 or 40% (current growth rates in emerging clusters) of interest per day , how long would you let it grow before reacting?

Obviously and fortunately, an epidemic cannot grow exponentially for 1 year!

What if we could easily stop the epidemic in these countries by immediately providing them with the best known systemic response in rich and experienced countries?

Can we overcome our economic or cultural reluctance and forget the possible derogatory connotation of the concept of charity?

Could we offer to these high-risk areas a global effort to feed, monitor and confine very vulnerable populations for a few weeks?

It is certainly doable on a very small scale, impossible if we wait too long.

It is not only a humanist and united action, it is also and above all a strategic response to a risk that threatens our societies and our economies. We must be able to devote a fraction of our wealth to guaranteeing a confined life that is bearable for vulnerable populations that are still few in number, otherwise we risk losing much more.

I know that it is difficult to think of helping other countries at a time when we are barely counting our missing. I just beg you to believe that this experience will strengthen us all and that humanity has no other option than measured but geographically unlimited solidarity.

How to act? I will soon publish here a survey of possible actions. If you wish to propose others, contact me at this address: contact@crowdsolving.org

COVID19 – Afrique : agir vite !

L’épidémie de COVID19 se propage avec de nombreux petits clusters en Afrique, toutefois il est encore temps de maîtriser la situation en déployant rapidement des moyens conséquents à une échelle géographique réduite, et de tirer de précieux enseignements de cette expérience. Car toute ressemblance avec de futurs départs épidémiques dans d’autres pays ne serait pas du tout fortuite.

Si nous n’agissons pas très vite, les conséquences de notre inaction ne se contenteront pas de hanter nos consciences, elles pourraient aussi nous rattraper et nous coûter très cher. Pour prendre la mesure de l’urgence, je vous propose de raisonner pendant quelques secondes en économiste, ou en financier :

Si vous aviez une dette de 1 € avec 20, 30 ou 40% (des taux de croissance courants dans les clusters émergents) d’intérêts par jour, combien de temps la laisseriez-vous grossir avant de réagir ?

Evidemment et heureusement, une épidémie ne peut pas croître exponentiellement pendant 1 an !

Et si nous pouvions facilement arrêter l’épidémie dans ces pays en leur fournissant immédiatement la meilleure réponse systémique connue dans les pays riches et expérimentés ?

Pouvons-nous dépasser nos réticences économiques ou culturelles et oublier l’éventuelle connotation péjorative du concept d’assistanat ?

Pourrait-on offrir à ces zones à haut risque un effort mondial pour nourrir, suivre et confiner confortablement des populations très fragiles pendant quelques semaines ?

C’est certainement faisable à une très petite échelle, impossible si l’on attend trop.

Il ne s’agit pas seulement d’une action humaniste et solidaire, c’est aussi et surtout une réponse stratégique à un risque qui menace nos sociétés et nos économies. Nous devons être capable de consacrer une fraction de nos richesses à garantir une vie confinée supportable à des populations fragiles encore peu nombreuses, sans quoi nous risquons de perdre beaucoup plus.

Je sais qu’il est difficile de penser à aider d’autres pays à l’heure où nous comptons avec peine nos disparus. Je vous prie simplement de croire que cette expérience nous renforcera tous et que l’humanité n’a pas d’autre option qu’une solidarité mesurée mais géographiquement illimitée.

Comment agir ? Je vais bientôt publier ici un sondage recensant les actions envisageables. Si vous souhaitez en proposer d’autres, contactez-moi à cette adresse : contact@crowdsolving.org

Systemic response adaptation : does flattening the curve really matter ?

DISCLAIMER : I am not a researcher, nor a healthcare worker, just a collective intelligence facilitator. This is a proposal intended to inspire the experts, it has to be reviewed and amended if needed.

The systemic response to an epidemic has several components

  1. Knowledge and its diffusion : scientific research + scicomm
  2. Technologies : protection, detection and healthcare equipments
  3. Medical supply : tests, drugs, vaccines
  4. Culture and behaviors : social organization, remote work, social distanciation, mobility reduction

During the epidemic, the components of the systemic response adapts and tend to reduce the number of cases while improving the quality of the healthcare. Healthcare workers also have more time to collaborate with researchers when they are not overwhelmed.

When the curve is flattened, the systemic reponse has more time to adapt so it can prevent more deaths and manage more efficiently all cases.

The epidemic is managed, so the economic system can reorganize and keep working under « managed conditions ».

When herd immunity is needed, vaccine research and deployment can be optimally designed and scheduled.

NB : It is highly recommended to pay attention to every small fast growing cluster, especially if a weak systemic response is predictable in the cluster’s area. Each of them is the potential beginning of a new epidemic wave.

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Gilles Pavan